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神在家庭中的工作-長者角色

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abundant - 講道訊息 | 2020-09-26 16:22:12

神在家庭中的工作 - 長者角色    2020.09.20

壹、經文:利19:32

在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華。

貳、前言:以長者為師為友

神學家盧雲有本書講到老年,其中有則寓言故事:某個村莊有一很奇怪的風俗,人到老時就會被村人吃掉,因他們覺得老人浪費食物、浪費生命。有一天,村裡要蓋一棟很大、類似公共會議廳的房子,可老人都死了,沒人會蓋,技術沒有傳承下來。這時有個年輕人,很謹慎地對眾人說:「如果你們答應我的要求,不要再吃老人,我就幫你們蓋。」結果不是他會蓋,而是他把他的老爸藏起來多年,這時把他老爸請出來,會堂便蓋起來了。

老,本身沒有不好,反倒年老應是最成熟的生命,只需調整跟下一代的互動方式,而下一代也要謙卑地跟老人學習與互動。和長輩聊天理當最吃香,因為多半長輩有很多的生命經驗可以幫助你,他吃的苦較你多,經歷的人生風霜也比你深刻,所以,一個有智慧的人會看重老人,老人是社會群體的寶貝!

我第一份工作是跟著一位老經理,他已近七十歲,在銀行工作超過50年,那時我不知他原來資歷如此豐富。在辦公室裡,中午時他常問說:「有誰要跟我一起去吃飯?」卻都沒有人回應,因多數是年輕人。

有一次,我心血來潮說:「經理,我陪你去!」沒想到從此我賺到極大的「福利」,一整年的中餐都由他請,因他口袋算深,又是美食家,坐計程車帶著我到市內各個好吃的餐館。那一年,我只要聽他講話就好,不但吃得好,也吸收了非常多的生命經驗,並把他深耕的客戶轉介給我,使我在銀行績效比賽中,屢屢得獎,有人說,我遇到了貴人。

我是一個菜鳥銀行員,要學會很多技能,特別是在那沒有計算機、沒有點鈔機的年代,他的教導,我不知要付多少學費才夠?如今回想起來真是感謝神,我是傻傻的蒙福了。我後來得知,他工作是從「工友」,慢慢晉升到分行經理的,為人謙和,總是帶著微笑,記得他多次對我說﹕「你做人的態度,決定了你名聲的深度;你做事的態度,會決定你將來成就的高度。」

參、本文:

內政部2018年四月宣布,我國65歲以上的老人,占總人口率達14.05%,而超過14%便是高齡化。所以台灣已正式進入高齡化、且邁向「超高齡社會」,反映出我國老化速度的嚴重,如今每7人就有一個是老人。

高齡的社會若輕視老人、或不喜歡跟長者相處互動,可以想像會出現怎樣的各種矛盾或衝突!而老人家自己更要學會接納自己(體力和精神逐漸衰退),並把眼光轉到自己的內在價值裡。面對這股社會與生命必然的老化趨勢,「老人學」當成為這世代的常識、顯學,而非愛理不理,覺得離你我還遙遠。

公元2000年10月10日,諾貝爾物理獎、化學獎在瑞典斯德哥爾摩發表,得獎的日、美、俄六位學者都是高齡者;12月10日於挪威首都奧斯陸公佈和平獎,得主的亞洲人韓國總統金大中也是76歲的老人;還有文學獎得主1987年逃離大陸的中國作家高行健也是人生歷練豐富的老大人。不但國外有這樣的例子,國內也有。馬偕醫院前院長羅慧夫醫師在1999年得李登輝總統獲頒外籍人士最高榮譽「紫色大綬景星勳章」,也是72歲的高齡者。

舊約聖經39卷,新約聖經27卷的作者大部份是高齡者,他們受到神的靈的感動,寫出神話語的結晶。伯12:12這樣說:「年老的有智慧;壽高的有知識。」這是約三千多年前所講的話,到第三個千禧年一樣適用。不過,老年人也有他的困難。人世間每個人都站在不同的立場,處在不同環境,所見、想法、作法、看法、觀念都不一樣;但生老病死之過程,全人類百分之百不能免。詩篇71篇是一篇老年人的祈禱詩,第九節說:「我年老的時候,求不要丟棄我!我力氣衰弱的時候,求不要離棄我!」第十八節說:「神啊,我到年老髮白的時候,求不要離棄我!等我將的能力指示下代,將的大能指示後世的人。」這是老年人在祈求神的保護和照顧,一種發自內心徹底的祈求。

一、老年的意義

主題經文:「在白髮的人面前,你要站起來,也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華(利19:32)。」這節經文不但說明要敬老,並且說明敬老是建立在敬畏耶和華的根基上,這樣的敬老,是遵照聖經的教訓去尊敬老人,合神心意。

人老了,呈現在外貌和體態,但內心依舊能更新。什麼是老年的意義?就是接納身心必然逐漸不聽話的傾向,而儘早把眼光轉移到自己的內在生命。年輕時若外在太舒服、順利得意,真的不容易注重內在生命。直到你年老了,才會驚覺自己的生命問題,而期待尋求更新。

老年,應當是人生最成熟的階段,也就是你一生努力的總和。或許很多人回首前塵,常覺得一生沒甚麼成就;其實,這概念是錯誤的。過去越沒有成就,反而越須懂得珍惜老年的生活,因為從前蹉跎太多,有很多地方疏忽了,如今正是回轉向神的時候。

尤其就基督徒而言,以前沒能賺很多錢這不打緊;工作沒有甚麼成就、外在地位沒甚麼,一樣也不打緊;因為這些跟天上的未來如何無關。傳道書說:「地上這一切如風而逝,虛空的虛空。」

年老時,是看你的愛剩多少、你的生命曾付出多少?不管你在社會上過去的地位如何,這些都不重要,重要的是這些工作經歷有沒有讓你生命變好?

二、老的美好是什麼

人人都會衰老,若年輕時不先學習敬老,將來到老時,就沒有人來尊敬了。俗語說:「樹欲靜而風不止,子欲養而親不在」。因此敬老要即時,否則到想敬老時卻沒機會了。

人年老時,不該還忙於世俗及外在的追求。所以老的美好是甚麼?就是讓人能品嘗到你的人生帶給他們的祝福,讓與自己接觸的人,都滿得各種安慰與鼓勵。

雖然理想化的情況是這樣,但關鍵在您與人互動的態度要正確。長者的經驗很好,但不需急著一定要講出來,免得適得其反:別人不珍惜,還嫌你囉嗦呢;若是有人真心想聽,就當樂於分享,也就是,年長者最重要是傳承經驗給下一代,尤其是默默為下一代禱告,為他們祝福守望!

你有甚麼東西要盡量給予、分享,因為之後你甚麼都帶不走,早些看看你裡面有多少東西,有哪些還可以用,趕快給出去!你活著給人,大有意義,否則死了,許多東西會被丟到垃圾桶裡去。人的老年外貌雖老了,生命卻可回到一個真實與正確的焦點。

提前5:1「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親。」老人雖然大多有其不被接納的弱點,例如會喋喋不休令人厭煩,但即是如此,保羅仍然勸我們不可嚴責他們,要行孝報恩。試問我們哪敢對自己父親犯錯去嚴責?所以我們對待老年人,要好像對待父親一樣包容他們。保羅勸勉我們要效法他,像他效法基督一樣(林前11:1)。我們要敬重長輩,好讓後輩也尊重我們。當然,老人自己也當省察,謹慎己行,才能被敬重。

三、一老是家中至寶

「家中有一老,如同有一寶」,這句話雖然是老生常談,但卻是千真萬確(特別情況的就例外)。長者不單可以照顧兒孫,還在許多事情上能提供給晚輩們很多的教益和指導。

首先釐清「老」的定義。過去以傳統制度上的退休年齡來判斷是否為老年,已經與事實差距很大,現在很多60~80歲的人仍然相當健康。因著醫療進步及物質條件改善,現代長者比起他們同年齡的上一代或上上代,都健康很多。

我們除了「生理上變老」(身體機能漸漸老化)外,「心理上是否變老」也是一個關鍵。有些人50多歲,心態上就覺得自己很老;有些則已經80多歲,對於社交、接收資訊的生活仍沒有失去動能。令我印象深刻是一位百歲的退休警官,照顧著失智的太太,所展現的生命態度,讓人不覺得他是一位悲觀的長者。

我們可以從三個方面看老年:

1.老年確實是一個「失去」的歷程。

2.老年也是「成熟整合人生經驗」的時刻。長者可以將過去幾十年的生活經驗,比較成熟的做整合,在這樣的生命歷程中,或許會發現自己「得到的比失去的多」。

3.對於「將來的盼望」。我們都是活在墮落的世界,深知沒有人是完美的,若能認識基督信仰,能幫助自己知道「人生的終點是另一個生涯的開始」。人無法靠自己,在生命面前可以承認自己是個不完美的人,從創造主而有盼望。

因此,如何「接納自己變老」?加2:20「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我堶惇△菕F並且我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活;祂是愛我,為我捨己。」這是從很多「愛上老年、活出精彩」的長輩身上,看到這句經文真實的展現。

四、有豐富人生的經歷

「食鹽多過你食米,過橋多過你走路」,表示老人的人生經歷非青年人所能及。記得在1960年甘迺迪當選為最年輕的美國總統,當年蘇聯的總理赫魯曉夫欺他年輕沒有經驗,就從蘇聯處運來大批飛彈進駐只離美國國境九十多英里的古巴,每個彈頭都面向美國的各大城市。美國高空偵察機U2在高空發現此事,立即向總統報告。甘迺迪總統受驚得很,不知如何處置,結果去請教當時已退任的艾森豪威爾總統,艾豪森總統是前歐洲盟軍最高統帥,曾帶領盟軍打敗納粹德國,因而結束了第二次世界大戰,軍事經驗豐富。他叫甘迺迪總統放心,赫魯曉夫只是恫嚇而已,蘇聯還未有打核子戰的準備,只要派第六艦隊封鎖加勒比海,限令蘇聯在二十四小時之內撤退飛彈,否則就打沉所有出入的船隻。結果赫魯曉夫只好乖乖地撤離飛彈,這是歷史上著名的古巴危機故事。甘迺迪因得著老總統的指示而得勝,這場漂亮的勝仗也使他聲名大噪。這就是老薑比嫩薑辣了。

七誡三要

七個「誡」

1.不要怕老(變老是人生很自然的過程,而基督徒更有復活的盼望)

2.不要言老(不要一直想到自己已經很老了,也不要常把「老」字掛在嘴上)

3.不要嫌老(不要自卑,更不要嫌棄自己)

4.不要倚老賣老(不要活在回憶當中,要活在現實裡、活在恩典中)

5.不要老氣橫秋(要時常保持朝氣)

6.不要未老先衰(不要刻意裝老,例如沒事就咳嗽或是拿著拐杖裝模作樣)

7.不要人老心不老(必須顧惜自己的身體,不可酗酒、熬夜、臨老入花叢)

三個「要」                             

1.要老當益壯(選擇適合自己的運動,保持健康的身心靈)

2.要老謀深算(隨時提供幫助和經驗給年輕的一代)

3.要老成持重(待人處事要穩健,不可任意妄為、輕舉妄動、掉以輕心)

箴16:31「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。」他認為這提醒每個人要去「欣賞老年」;對長輩來說,則是要在過去幾十年生活經驗的根基上,去發現自己「生命的新潛力」。

另一句經文。徒2:17「神說:『在末後的日子,我要將我的靈澆灌凡有血氣的。你們的兒女要說預言;你們的少年人要見異象;老年人要做異夢。』」若從與長者接觸的經驗,我們看到「老年人要做異夢」,鼓勵長者可以增加對周圍生活的理解與想像,因為人是按著神的形像所造,這不只是外表形像,更包含人有神所賜的靈性與創意想像力,幫助長者擴展對生命美好的想像。

五、聖經有例子可鑑

王上12:1~19記載,當所羅門死後,他的兒子羅波安接續他作王。所羅門在位時曾因大興土木,用七年時間建造聖殿,十三年時間建造王宮,這二十年來的苛捐雜稅使老百姓喘不過氣,就派代表向王請願。羅波安不知如何回答,就請教朝中大臣。老臣們勸他要好好安撫這些百姓,讓他們永遠忠心服事王。但羅波安卻採納了和他同齡的年輕人的建議,向百姓說:「我的小拇指頭比我父親的腰還粗。我父親使你們負重軛,我必使你們負更重的軛;我父親用鞭子責打你們,我要用蠍子鞭責打你們。」結果後來十二支派就有十個被分裂出去,歸耶羅波安成為北國。以色列從此就變成南北兩國。這就是羅波安不聽老臣忠告之結果。

聖經路加福音有四個老人,撒迦利亞、以利沙伯、西面還有亞拿,他們各自都做了美好的事情!

撒迦利亞和以利沙伯這對夫妻,雖年老了,卻榮幸無比參與了救世主來到這世界的偉大歷史!一生不孕的妻子,竟然老來得子,生下「為主預備道路」的施洗者約翰。在這過程中,撒迦利亞曾說過一段曠世名言:「因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上(路1:78-79)。」

他宣告普世救贖的恩典要臨到了!這也是數千年來猶太人一直的渴望,卻從他一個看似微不足道的老者口中說出來,何其美妙!一段如詩之語,溫柔裡帶著靜默的爆發力,講出了全人類的盼望,因他看見耶穌就是那個盼望。

今日我們讀聖經這段記載,看似簡單的事件,因為我們都已知道答案了,可是在那世代,跟撒迦利亞、以利沙伯在一起的人,幾乎都不知道這件大事,所以他兒子約翰窮盡生命吶喊、宣講的,「使罪得赦的悔改的洗禮」並不是很受歡迎,甚至被大大質疑?君不見兩千年過去了,直到今天,仍有90%以上的猶太人,還是不知耶穌就是他們期待的彌賽亞!

西面和亞拿一樣活在跨時代的交接點。西面是位敬畏神的老人,渴盼救恩,他能看出這個小嬰孩就是救世主,且跟馬利亞講了一段話,預言馬利亞將來會非常痛苦,因為她是嬰兒的母親,未來會親眼見到兒子被送上十字架,她的心豈能不被刀極深的刺痛。

亞拿呢?84歲了,她日夜在聖殿裡面禁食、禱告、敬拜神,她的人生也可以說是等的就是這一刻!因此一看見這嬰孩,聖經記載說,她便「將孩子的事對一切盼望耶路撒冷得救贖的人講說」。這篇「人類生命救贖奧秘」的講稿,是她用了一輩子的時間,以禱告細火慢燉,以禁食的堅定信心,守候在聖殿而準備好的。

這四個老人都有十分榮美的生命,但最重要的是,他們的生命都有一共同的指向:年老非絕望,也非生命的結束,人的絕望乃因生命未能遇見永生的神。

肆、結論:看你的愛剩多少

年長者的祈求:

1.營造健康、長壽又快樂的人生

箴16:31說:「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。」如何營造健康、長壽又快樂的人生?聽聽幾個名人的看法。瑞士宗教哲學家、法律家Hilty Carl講解幸福論,認為一個人如果要獲得幸福,應該要做到以下四點:1.保持健康,2.確立價值觀,3.終生有工作,4.有幸福的家庭婚姻生活。

奧國的心理分析大師Freud Sigmund則強調一個人要終生學習,並安排旅遊,因為透過旅遊可以開闊眼界,發現新的自己,而獲得不一樣的世界觀;活到老、學到老,自我成長,不成為井底之蛙。

神學家卡爾巴特(Karl Barth)主張基督徒必須一手拿聖經,一手拿報紙,將每日生活建造在神的話語上。六朝宋文人劉義慶則說:「三日不讀書言語無味。」即使年紀大,亦必須本著殷勤好學不倦的精神,大量閱讀各種書籍,明瞭國際現勢變化,掌握全球主流資訊。在現今這個講求效率的時代、E世代、I世代、新新人類的時代,更是如此。切記,停止學習之日就是開始衰老之時。不論年紀有多大,要盡量參加展覽會、靈修會、演講會,而且要盡量坐前排,才能專注而有果效。
 

2.棄慾望、熱愛人生、多感恩

聖經教導我們用喜樂來面對人生。箴17:22說:「喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。」試想,骨頭枯乾的結果如何?一定很慘。其實,「煩惱無用,計畫要緊」,光坐在那裡煩惱一點也不能解決問題。箴15:13又說:「心中喜樂,面帶笑容;心媦~愁,靈被損傷。」的確,微笑是生命的活泉,微笑能創造你的幸福。如何才能有這樣的喜樂呢?首先,要放棄一些纏累我們的慾望。蘇格拉底說:「我只有最簡單之慾望,此時最接近神,也最容易快樂。」其次,我們必須打出信心牌、愛心牌。「有容乃大、無欲則剛」,不要太計較,也不可有嫉妒怨恨的心,這些雖然針對別人,到最後卻是傷害自己。

美國有一位精神科醫生說:「人生要像十字架的模型,往上要敬神,往下要愛人,左方有工作,右方有遊戲(旅遊或休閒)。」這樣才是幸福的人生。

3.幸福的老境

摩西死的時候年120歲,眼目沒有昏花,精神沒有衰敗,正如申33:25所說:「你的日子如何,你的力量也必如何。」如果與神相交、與神同行,老人特有的深刻的孤單感得到醫治,就會變成希望和感謝的人生。由於長久的人生經驗,更能體會到青年、壯年所沒有的圓熟深刻的信仰所帶來的歡喜;此時老人特有的神的祝福就會顯現。聖經當中這樣的例子也不少,100歲得子的亞伯拉罕,90歲得到聖靈啟示的使徒約翰,還有充滿光輝的福音使徒保羅,他早年迫害基督徒,後來到小亞細亞各地以及歐洲大陸傳福音、建設教會,留有大量書信,最後殉教死於監獄。羅14:8「我們若活著,是為主而活;若死了,是為主而死。所以,我們或活或死總是主的人。」

4.看你的愛剩多少

弟兄姊妹們,所以,你我不要老是說自己老了、沒用了。老了,神仍然可以大大使用你,因為你有一個熟成的生命,更能明白神的心意。

許多神學家都曾這樣提醒:老年,特別接近神聖,更容易感受到神在人們身上的作為,且年老了,也較能指出真正能幫助、醫治我們的事物,或是生命成功的方法、重點是什麼。

若以世俗的眼光來看老化的挑戰,常會出現「失落感、無用感、自卑感」這三大痛的說法。因為多數人感到老年的生命,好像被逼到一個牢籠、失望裡,身體、心理各方面都越來越不聽話,像被判了無期徒刑一樣,失去了自由與盼望。

然而,長者們啊,你是不是可以跟保羅一樣,當保羅被囚時,卻寫了最豐富的新約書信,你一樣可以因擁有很多美好的話語或生命經歷,留給下一代,因而「心歡喜、靈快樂,肉身也安然居住」。

要活力高齡就要:多讀經禱告、多聚會交誼、多規律運動、多健康飲食、多吸收新知。提後2:15「你當竭力在神面前得蒙喜悅,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。」

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